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马兜铃酸:您用的中药还安全吗?

马兜铃酸是一些中草药中含有的有毒化合物,可以引发肾衰竭和癌症。如果你吃中药,你应该担心吗?

这几天里,不少朋友圈都被一篇中药与肝癌相关的新闻刷了屏。

这条新闻的核心是《科学转化医学》杂志发表的一项研究。在该研究中,研究人员发现从台湾肝癌患者提取的肿瘤组织中有许多DNA的改变。而这些改变呈现出典型的由马兜铃酸引起的DNA突变的特征。同样类型的DNA变化也发现在众多来自中国大陆的肝癌病人中。

因为DNA变化最终导致癌症发展,而在一些中草药中发现含有马兜铃酸,所以很合理的就把肝癌与这些中草药联系起来了。

什么是马兜铃酸呢?对于初学者来说,这不是一个新发现的分子。它是在植物马兜铃及其相关植物中发现的一种酸分子。事实上,二十多年来,我们早已知道它有毒性和诱变能力。它会导致肾衰竭和其他类型的癌症。这项新研究只是在它一长串臭名昭著的副作用中又增加了一项。

那么这次为什么该项研究在中国社交媒体中受到广泛关注呢?一方面,出版它的杂志是《科学》杂志的子刊,有良好学术声誉。在它上面发表的研究更容易获得可信度和关注。此外,我们服用中药是为了治病或强身健体,谁会愿意身体反而受到损害呢?而对于那些希望寻求机会来诋毁中医药的人来说,这项研究提供了一个绝好的进攻炮弹。像微信这样火热的社交媒体则为这种宣传提供了最佳的工具。

马兜铃酸的毒性确实让人担忧。那么中国或台湾的药物监管部门是不是应该已经釆取了应对措施呢?答案是肯定的。的确,自本世纪初以来,含有马兜铃酸的中草药已经从中国药典中删除了。其中包括关木通,广防己,青木香等等。正式地说它们已不再是中药,不能用于服用或组成复方。唯一的例外是细辛。它的药用部位被局限为根部,因为研究发现它含有的马兜铃酸成分绝大部份位于其地面部分。

同样,本来含有此类中草药的中成药也被改方,含马兜铃酸的成分被踢除。如最早被报道的龙胆泻肝汤中的关木通就被不含马兜铃酸的木通所替换。

值得指出的是,转发这次新闻的文章里,大都列举了一大堆所谓含马兜铃酸的中成药。有意无意的,没人指出这个名单是在多年前马兜铃酸尚未被禁时的。其实,今天这些产品经改方后早就不再含马兜铃酸了。

可以肯定的是,在中国,现在正规的药店和制药厂中含有马兜铃酸的产品是大大减少了。当然马兜铃酸仍未完全消除,网上仍有人销售或一些中医仍会处方此类中药。但这可能跟中国食品安全的大环境更息息相关。

那么作为ActiveHerb(活力草)客户,您是否需要担心我们的产品含有马兜铃酸?绝对不需要。自2003年成立伊始,产品安全性和功效性就对我们同等重要。我们确保使用的每一味中药都不含有马兜铃酸。此外,我们还排除了有其它毒性的草药。我们所用每个中药都经安全论证。您可以从我们的质量保证体系中了解更多的资讯。正是这份对安全性和有效性的坚定承诺,使ActiveHerb成为您所信任的名字。

(版权所有。作者李雪林博士,美国ActiveHerb董事长)

参考文献

  1. Ng ATW et al., Aristolochic acids and their derivatives are widely implicated in liver cancers in Taiwan and throughout Asia. SCIENCE TRANSLATIONAL MEDICINE. 18 Oct 2017: Vol. 9, Issue 412, eaan6446 DOI: 10.1126/scitranslmed.aan6446